如何成为一名领导者

男人和女人生活在不同的世界

伊丽莎白女王和菲利普王子在1947年结婚

上个月全世界观看了英格兰的威廉王子与他的交往多年的甜心女友举行婚礼。但我曾经听过一则关于他的奶奶、广受爱戴的英国女王伊丽莎白二世的恋爱轶事,觉得印象很深。女王曾经承认,在结婚前,她其实不得不在两个追求者中二选一:

对于1号追求者,她点评道:“无论何时和他在一起,我都觉得他是世界上最有趣的人。”

对于2号追求者,她点评道:“无论何时和他在一起,我都觉得是世界上最有趣的人。”

猜猜她后来嫁给了谁?你猜对了。2号追求者就是举世闻名的女王丈夫,菲利普亲王,而1号追求者已经永远地湮没于历史之中了。

这对我们所有人来说都是重要的一课。做一个世界上最迷人、最好看、最有成就的男人或女人也许能让我们在职场上叱咤风云,却不能保证我们在爱情的殿堂里闲庭信步。正如飞利浦亲王向我们展示的那样,追到你的人生伴侣的关键——也是掌控各种人际关系的关键——是有效理解他人的能力。

这一点知易行难。因为其他人可能神秘莫测,而异性更是如此,他/她们有时看起来就像是彻底来自另外一个物种。

男性和我

我个人和男性的关系开始得有点晚。上个世纪70年代当我还是个小学生时,我的英语很烂,所以很少说话。我从来搞不清学校里别的小孩在聊什么,因为我的父母极其保守,不让在家里摆电视机。世界眼里的中国庞大而单一,贫穷,落后,中国人穿的都是些滑稽的衣服。这个形象也折射在我的身上。我就是一个古怪、安静、戴着厚厚眼镜、长着斜长眼睛的中国小女孩。

那些年里,我最希望的就是能变成一个金发小孩。

初中和高中时,男孩们完全无视我。

但是这一切都随着上个世纪八九十年代中国对世界开放而改变了。随着中国经济的好转,我的社交运势也扶摇直上。在我大学生涯中的一段时间里,美国人对我的评价从最初的又怪又丑演变为具有异域风情,然后又升华为美丽。

我自然很欢迎这种命运的急转弯。问题只有一个。

我不知道该如何与男人们交谈。

Maguire Thomas Partners在洛杉矶市区建造的著名的“图书馆塔楼”

我必须快速学会这一点,因为大学毕业后,我选择的是一个充满了男性的行业。当时我想成为一个房地产开发商,为一个位于西岸、以修建了最高的办公楼而闻名、名叫Maguire Thomas Partners的精英公司工作。

商业摩天大楼的开发在当时的房地产界只存在于零星的角落。如果你建的是一些小小的公寓楼,你可以随便建一座,出租一些单元房,然后将得到的资金重新投资,再建一座公寓楼。但是,你不能分阶段盖一栋70层的办公楼。所以,每个摩天办公楼的工程都包含着价值巨额金钱的投标活动。而这么做的结果就是,房地产界的这个角落吸引了一批最具战斗力、最敢冒风险、最有钱的男人。我甚至根本不用现身于那个雄浑阳刚的摩天楼建造大赛——那些高楼的形象就足够吸引那些男人参与其中了。

我意识到自己最好学学怎么和男人交谈。我的事业和爱情生活都取决于这个能力啊。

于是,我开始学习男人,用的是很有中国特色的方法:去图书馆调查研究. 但那时候还没有互联网,所以调查研究就意味着埋进书堆。我从乔治敦大学的语言学家Deborah Tannen博士那里找到了最多想要的答案。

男性和女性生活在不同的世界里

Tannen博士的研究方法包括将录音麦克风别在男女志愿者的衣服上,然后不辞劳苦地将他们的对话录音听写成文字记录,再研究人们实际上是如何谈话的。她发现男性和女性有着截然不同的处世方法,因此男女间的对话实际上是跨文化的交流。简单地说,男性专注于竞争和地位,而女性专注于亲密和联系。这就是为什么男性间的谈话“仪式”——按她的话说——总是包含着开玩笑、嘲弄和戏谑性的奚落,而女性间的谈话“仪式”常常是保持表象上的平等的一种形式。

在那之后我搬家过好几次,但我总是将Tannen博士的书带在身边。当我酝酿这篇博文的时候,我特别在她的书《朝九晚五地对话:工作中的男人和女人》中找到了这个片段,抄下来和你们分享:

Deirdre 和她的同事William都在全国性的会议上作了演讲。在回来的路上,Deirdre对William说:“你的演讲太好了!”“谢谢,”他回应道。接着她问道:“你觉得我的怎么样?”他便跟她说了——那是个又长又详细的点评。虽然她在听他的批评时觉得很不舒服,但她说服自己他的本意是好的,而且他的诚实也显示了当他要她点评他的表现时,她也应给一个同等诚实的评价。事实上,她的确注意到他在演讲中的一些可以改进的地方。但是她从没找到一个机会告诉他,因为他从没问她要这样一个评价。就这样,不悦之感侵入了她的内心。由于她从没告诉他要如何做可以表现得更好,而只是一味地赞扬他,她觉得自己给他留下的印象是他的表现完美无缺。这样一来,她觉得自己给他留下的印象是,她是一个新手,需要他的专家指导。最糟的是,造成这样的结果,她似乎只能怪自己,因为不管如何,是她开口向他要点评的。

但是Deirdre真的是要William的点评吗?当她问他怎么看待自己的演讲时,她期望得到的不是批评,而是赞扬。事实上,她那个要求点评的问题是为了补救一个遁入歧途的谈话“仪式”。当Deirdre赞扬William时,她只是觉得无论何人发表完一个演讲,你紧接着给出一个令人愉快的见解基本上算是必须之举,而且她猜想他也会识谱地回赠给她一个赞扬。当William没有给出期待中的赞扬时,Deirdre只好直接开口问他要一个。但是他竟然以批评来回复她,所以她想:“哦,他是在玩‘让我们来互损吧’的游戏,而不是‘让我们互相拍拍背,称赞彼此吧’。”这个“让我们互损吧”的游戏估计也是另一个对等相称的谈话仪式,虽然不是她想发起的,但也是她愿意陪他玩的。如果她早早意识到William只是想给她一个是实打实的回答,而不会要她回赠一个批评,那她一开始绝不会问那个问题

男性更有可能采取自卫的姿势,防止别人将他打趴下,这是由他在同辈群体中成长时的社会结构所致。因为男孩们的小群体往往比女孩们的小群体具有更明显的阶层性,而且地位低的男孩们往往生活得更悲惨,许多男人学会了回避那些被一拳打趴下的情形,也发展了一些策略来保证他们可以取得绝对性的胜利。相反地,许多女人从她们做女孩的经验中学到人际关系应当保持平等的表象……

透过这个理论框架,我们就能很容易地看到Deirdre要William给出完善演讲的建议为什么会对William产生吸引力。给出批评也许正是他乐意做的事。他在这个角色扮演中觉得如此舒适以至于下次两人同台亮相于一个会议时,他肯定会表扬Deirdre——表扬她如何出色地吸收了他教给她的东西。“你这次做得好多了。”他放缓了语气说。

多年前初读此书时,这个片段令我震惊。因为我会和Deirdre说同样的话,有同样的想法。但这个片段也帮我理解William的立场。因为他只是简单地回应她的话,而且他也只是想帮帮忙。

谈话风格不能解释两个人交往中的一切失误。每个对话都充满着个人化的问题。但是多年来,我屡次感慨完“老天,要么是我真的很有问题,要么就是他真的很有问题!”,又会在进一步的反思中恍然大悟:这不过是两个人用不同的方式表达自己的另一个实例。

如果我们能更好地理解人们是如何谈话的,我们就能更好地界定实际的冲突并找到解决这些冲突的方法。

“只管做你自己”并不够

当前的一个大潮流是趋向真实的自我,因为专家们告诉我们只管做自己。但这还没法让你登堂入室。要在工作中、恋爱中和生活中成功,我们还应当考虑我们将如何被解读。我们需要收回直觉反应,评价我们的猜想,思考如何用他人可以理解的方式与之沟通。

在爱情的殿堂中更是如此。最近,我和一个心思浪漫的年轻中国女人聊起爱情。我问她希望在一个丈夫的身上看到什么品质。她回答道:“我想要一个不用我开口就能知道我要什么的男人!”我希望他能猜出我的感受。”她补充说她的大多数朋友都是这么想的。

“亲爱的,”我告诉她,“如果你在等待一个不用你开口就知道你的想法的男人到来,你也许要等上一辈子。”

我从研究调查中发现了一个叫做“读心术”的现象,但那似乎只存在于科幻小说之中。我觉得,希望遇见一个能读懂自己心思、能凭借直觉用我们希望的方式爱我们的人,这是个很自然的愿望。现实是当我们更好地了解男性与女性处世方法的区别时,我们就能做好更充分的准备接受以及给予我们想要的爱。

此博客的英文版请点击如下链接

Discussion

9 Responses to “男人和女人生活在不同的世界”

  1. Interesting!

    I began to notice the difference of men and women when I came to a book called Men Are from Mars, Women Are from Venus. There are so many interesting examples in it and I felt like I am an idiot about men and women:P

    After that I began to notice how I talk to boys, and an interesting thing I found was that when depressed, girls are likely to talk more while boys tend to be much more quiet. Hm-mm, so I know what I should do when my boyfriend is depressed. I do not disturb him by talking and talking, just let him go, if he wants my opinion then I will only talk a bit. He would then get better after a while, and we both become happy again. I think it is a good idea to know some “male” features:)

    You mentioned an important example regarding men and women’s communication. I did look for other books about men and women and how to get happy marriage and here is one book I strongly recommend for this topic: Power of Two: Secrets to a Strong & Loving Marriage. Communication between husband and wife (or young lovers) is so important that it can even be a key part for a successful marriage.

    I really love this post and I hope more people will gradually know the differences, so men and women could live in harmony ever after:)

    Posted by Yingying | 2011-05-27, 23:39
  2. Dear Joy,我有一个问题:作为女人,我们是应该对自己好一点?还是对自己狠一点呢?

    Posted by Jingyi | 2011-05-30, 14:26
  3. 但我感觉这些差异有一些是取决于人的个性而不是性别,男女都可能出现这样的反应,或许了解这些对我们在职场上或生活中理解男性有帮助,但是在选择伴侣时意义何在呢?会不会反而误导我们做错误的选择呢?

    Posted by bamboo | 2011-05-31, 06:25
    • bamboo: 在选择伴侣和其他两性沟通上都很重要!任何时候,当我们能更好地理解自己和他人时,就能更有效地沟通。而且,稳固的婚姻就是建立在强大的沟通上的。

      Posted by 陈愉 Joy Chen | 2011-06-01, 16:16
  4. Hi Joy,那你觉得怎么样才能成为一个美国社会受欢迎的人呢?怎么找到自己需要改进的地方呢

    Posted by Yaoyao | 2011-07-18, 23:03
  5. great articles! I really like it!! yytest

    Posted by abc | 2011-09-20, 18:29

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