“现代生活”专栏 / 如何成为一名领导者 / 寻找真我

人生不是竞赛,不要执着于与人比较

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我成长在上个世纪80年代,那时候的美国被称之为“贪婪的二十年” (“Decade of Greed”):经济处于腾飞期,消费者欲望膨胀,人人都在追求“成年人的玩具”:轿车、游艇、LV手袋等等…轿车车牌(美国人通常喜欢在汽车的尾箱或者保险杠上面贴几张花花绿绿的小纸片,或表明立场或耍耍小幽默 )和T恤衫上面经常能看到类似的格言:“拥着最多玩具而死的人,就是赢家”,生动的体现了那个年代的风潮。

那时的我,是一个敏锐的观察者、一个深受社会思潮影响的年轻学生,缺乏对于自我价值的深刻认识,所以我开始狂热地追求一切“权力”和“成功”的外在形式。我对自己的定义和标准,建立在与别人——那些非常成功的人——相比较的基础上。

比尔盖茨和我

比方说,比尔盖茨。我从大学毕业的时候,比尔盖茨已经从哈佛退学、建立了微软,成为了亿万富豪。他曾经跟我有过一点点私人联系——他的妻子Melinda是我在杜克大学的学姐。跟他一比,我简直不知道我的人生该从何开始——我到哪去挣我的第一个一百万阿?

接着是我UCLA商学院的一位同学,她一毕业就去了硅谷,把她的车库租给了几个年轻人。就在那个车库里,那年夏天,这几个年轻人开创了一个叫做Google的搜索引擎公司。她做为草创时期的元老之一,很快成为这家公司最早的管理者之一。

每当我读到一些名人的新闻时,我都会问自己:“为什么他/她走在了我前面?他/她现在的职位是什么?”,然后就是:“我现在走的路是正确的吗?我是不是不该这么走?”每当我在报纸上看到那些名人消息以及他们的年龄时,我都会很郁闷,尤其是如果他们跟我年龄相仿或者甚至比我还小时,我更会觉得备受打击:“我一定是走错路了!”

我们为什么会输在通往成功的路上

不断的比较、抱怨、牢骚——这一切,究竟有没有在我的生活中起到过正面的作用?竞争和比较有没有刺激我们更努力表现更优异呢?

在《不比较:反对竞争的案例,为什么我们会输在通往成功的路上》(No Contest. The Case Against Competition. Why We Lose in the Race to Win)一书中,心理学家Alfie Kohn研究了许多案例并得出结论:“无数证据清晰而持续的证明了一个事实”,那就是,“杰出的表现并非来自竞争,甚至可以说,来自不竞争”。事实上,他提到,竞争系统是通过贬抑个人价值和激发胜利者不断挑战新的成功而实现的,他说到:“我们通过竞争企图战胜对自我能力的怀疑,然而最终,我们收获的是低廉的自尊”。

换句话说,如果我们通过竞争和比较的“透镜”来看待人生,我们最终只会觉得自己很渺小。这一观点在政治学家Xandra Kayden《卸任后的生存》(Surviving Power)一书中得到了极端的体现。这本书讲述了很多政治家卸任后的生活:有的“生存”下来,有的却得了抑郁症。

权力的陷阱常常让人感觉良好、不能自拔。当我被任命为副市长时,我总把自己当成VIP(非常重要的人),我总想着:“当我走进演讲大厅时,我说的话值得全城五万多市民的关注,他们都站着听我发言;电视台记者都得围着我转,因为我说的每一句话都很重要”。

但是当我任期届满、新市长上任时,突然所有的闪光灯都调转方向,不再朝着我这边。我有些无所适从了。我强迫自己面对镜子,审问自己:“如果我不再是洛杉矶副市长,我又是谁呢?”

我那时才35岁,人生还长着呢。是时候认清自己的方向,建立一个不同于公众眼中、我所独具的形象了。也正是那时,当我卸任后,我才开始集聚来自内心的真正的力量。

你就是你

别人不应成为我们的标准。你的人生不同于我的人生,我们每个人的旅程都是独一无二的。

那些“拥着最多玩具而死的人”,事实上,跟每个人一样,两手空空的离世。这也许很让人费解。毕竟,我们从上学开始,就被灌输着用分数的高低来衡量每一个人。做为学生,我们的“工作”就是比别人更好,成为所谓的“佼佼者”。

一旦离开学校进入社会,分数表消失了。真实世界里,总有人比我们更成功,也总有人比不上我们。而这一切,跟我们的生活其实没有必然联系。别人不应成为我们的标准。你的人生不同于我的人生,我们每个人的旅程都是独一无二的。

追求成功、权力和影响力,以求改变我们的社会和生活的世界,这本身没有任何错误。但在这个过程中,如果把周围的人都当作阻力和竞争对手,这样的心态就错了,因为这会使得自我孤立,同时也斩断了与他人的联系。

当我们与别人比较时, 我们只是在贬低自己、作茧自缚。我们应该更多的关注内心和自我——每一个人的内心和自我都是与众不同、无与伦比的——然后我们可以在共同人性的基础上达成和解。事实上,我们拥有的共同点超出我们的不同之处。

祝大家中秋快乐!

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讨论 21 responses

  • 生活里始终要有对美好清新事物的追求,这种向往不以任何东西为转移,不论它们看起来有多么重要。这么做是为了让你保持一颗纯净的心,让你始终看清生活的真相。虽然我们每天都在努力工作,希望自己更有价值。但事实上,生活的真谛不是璞玉,不是非要历经风雨才能看得到有价值的一面。意义其实就在每一天。而每一天的存在决定了你终将成为什么样的人。价值正蕴含其中。我们始终要虔诚的信奉我们内心那个纯粹的“我”。

  • Scott Pollack 2011-09-12 @ 20:32

    Joy, 祝你中秋节快乐!

  • 从小到大我们都被父母和媒体灌输了我们该如何安排人生才不至于浪费自己的一生,于是我们努力并痛苦地走在人生的路上。当我们渐渐长大才发现所谓成功的阶梯是如此得狭窄啊,通往快乐天堂的路为何如此的漫长呢?其实要知道,上帝给了每个人不同的天赋和能力,我们应该善用之才对。在我看来成功是自我价值的体现和梦想的实现。如果你的梦想是想征服一座著名的山峰,有天你终于实现了,也是一种成功。当你的梦想实现之时,财富也正在向你招手呢。这是多么令人鼓舞的一件事。因此,人生不是竞赛和比较,而是发挥自己的强项,尽自己所能,在实现一个个梦想的途中。

  • 这个观点和视角很独特,有别于人类一贯的思维习惯。
    总认为成功者是竞争中的胜利武士,而并非想到他们本身就不处于竞争的行列,还是另辟蹊径,得到收获。
    谢谢Joy分享。

  • 真正的快乐和成功并不是在你到达终点的时候,而是你在走向终点的每一步、每一天中。

  • 的确,我们从小被灌输着怎么“超过别人“,而不是“做最好的自己”,这种拿着别人做自己人生标杆的价值观,是时候改一改了!
    The idea of “surpassing others” rather than “realizing the best selves” has been instilled into our brain ever since we’re kids. We even didn’t have the chance to question it – how ridiculous it is to use others as the benchmark of the value of ourselves – It’s the time to overturn it now!

  • 大学里有一次我很痛苦,就跑去图书馆散心,翻开老子,扑面而来了这句话:“惟其不争 故天下莫能与之争”。有如神启。

    于是我就看开啦!

    我想这句话和这篇文章的意思很贴近~~

  • YYD和Lynn:的确,生活的美好之处就存在于每一天的平凡之中,感谢你们用诗一般的语言把这个道理说出来;Scott和Jingyi:谢谢你们的美好祝福!Ellen,我很喜欢你这句话:“成功是自我价值的体现和梦想的实现”。LynnZ和Aki:你们说的没错,学着从竞争中放松出来和关注那些真正重要的事情,是一件多么美好的事情。

  • Dear Joy,

    Thank you for your article. It always brings me a lot of thinking.

    Although I do not have such great genius around me, I also surprised “When someone was my age or younger which is more successful than me”. “Am I on the right track, is it the best life I have experienced?” I always ask those questions to myself.

    You are right, other people are not our standard. To be yourself is more important, now I know it is not right and not realistic to compare with others, it will only bring you a lot of trouble and make yourself lose confidence. By the way this is not fair world, in most cases we are not in the same level at the beginning. What I should do is compare and compete with myself.

    Life is greatly simplified when I only focus on my meaningful things. Now I successfully find a good job in Germany, I appreciate it very much. I work hard and step by step to make myself comfortable. I do not envy the success form others. I will create my own brand one day. Even though only I think I am happy, it is enough, live for my own.

    Besides I see the great people like you as my model, to learn something from them and “translate” to my own stuff. Certainly I will not stop improving myself in my whole life, because I want to see more beautiful scenery. I do not want to the most toys, but I would like to obtain the toys which belong to me.

    Best wishes
    Pellen

  • Pellen,你的评论让我笑的很开心:没错,你当然应该抓住属于你的东西!追求成功和权力、想要改变社会和世界,这本身没有任何错;只是以何种方式追求成功值得考虑,如果在这个过程中,你切断了自己与世界、与他人的联系,把自己隔绝起来、把每一个人都当作竞争对手和阻碍,这就错了。我不能回答所有的问题,但是我很开心的看到你能从我过去的错误中吸取经验。

  • Dear Joy:
    I just finished my last treatment with the psychologist,and I cannot agree more with you or Alfie Kohn.
    It’s really important to realize life is not a competition. I spent a long time on “overcome fundamental doubts about my capabilities”, and only after I learnt to focus on my achievement in my unique path to succeed, rather than the competition performance with others, I find my peace and strength to carry on. I also suffer less hesitation and suspicion about myself than before.

    Thanks for your articles to make this idea clear and rememberable, to me and to others.
    Best wishes.

  • Jessica:这个问题非常私人和复杂,我很高兴你找到了很好的专业人士来帮助你,看来你正在往很好的方向发展,我替你感到高兴。

  • This article resonate with me a lot. Comparing with others can be really tiring and unproductive some time. Do you think it’s okay to compare with ourselves rather than with others?

  • Lingyi:我不是很确定你所说的跟自己竞争是什么意思;如果你的意思是不断的努力以争取成功,那是对的。我在这方面有很多想法与你分享,可以参考我之前给Pellen的评论,就在下面。致以最好的祝福!

  • Thanks Joy! Hope you had a great summer as well.:) By comparing with myself, I was thinking about comparing my current self with the past. (e.g. have I improved on something or have I avoided mistakes I’ve made) Reading your blog always help me realize some new insights. Look forward to the next one!

  • joy,这些天有些迷失,正好看到这篇文章,其实之前已经看过,但是今天看的时候觉得特别适合自己的心情。有些事情并不想做,但是会想,哎,这会不会有利于我怎样怎样,别人做得那么出色,为什么我就不可以。谢谢你让我懂得,做自己最喜欢的事情时,忠于自己内心时,才是最快乐的。

  • Summer你好:谢谢你的评论,我很高兴你能在这里找到安慰和力量。

  • Joy讲的话和佛经里的道理是一致的呢,嘿嘿。

  • Really helpful! I should recommend this web to my friends!

  • Joy, 很偶尔看到您的博客,超级喜欢,尤其这篇,我也是跟你做同行的,接触了不少人,同时也因为我现在也碰到了人生中很多的不愉快,您的观点相当有指导对于我走出泥潭,谢谢

  • 赞叹赞叹!!!是中国社会的一缕清风一缕春风!!!